aliás – estado

Patas, volver!

Os jovens combatentes Liam e Theo morreram como heróis no Afeganistão. Liam lutava com as armas; Theo, com o nariz

Por Juliana Sayuri
De São Paulo
(Para O Estado de S. Paulo – 4/11/2012)

Liam e Theo eram melhores amigos. Um, o jovem soldado escocês de Kirkcaldy, mecânico habilidoso com jeito de escoteiro, moreno de olhos levemente puxados e sorriso fácil, novato do Esquadrão 104 de North Luffenham, no condado britânico de Rutland. Outro, o fiel escudeiro, corajoso e altivo apesar do corpo mignon, moreno de olhos amendoados, maxilar forte e riso às vezes ofegante, um macho alfa nas tendas de Camp Bastion, na província afegã de Helmand. Liam e Theo se conheceram no quartel. Em setembro de 2010, embarcaram juntos com o 1° Regimento de Cães Militares do Exército Real Britânico, rumo ao Afeganistão. Tornaram-se amigos inseparáveis. Um, o soldado de 26 anos, condecorado com a Ordem do Império Britânico em setembro de 2011. Outro, o springer spaniel inglês de 27 meses, também homenageado, na semana passada.

Liam e Theo morreram no dia 1° de março de 2011, numa emboscada de insurgentes taleban. Theo, o cão farejador, é o 64° animal a receber a Medalha Dickin, menção honrosa equivalente à Cruz Vitória, a mais alta condecoração militar britânica. O prêmio é concedido desde 1943 pela PDSA, sociedade protetora dos animais fundada pela londrina Maria Dickin em 1917 – até agora foram laureados 28 cães, 32 pombos-correio da 2ª Guerra Mundial, 3 cavalos e 1 gato. “Theo era excepcional. A medalha deve ser um lembrete vibrante do companheirismo e da lealdade desse cachorro”, disse Jan McLoughlin, diretor da PDSA. Ao lado do oficial Liam Tasker, Theo quebrou recordes ao encontrar 14 bombas e explosivos ao longo de seis meses no campo de batalha, salvando milhares de civis e militares. Nessas façanhas, certa vez descobriu um túnel que levava a um esconderijo subterrâneo onde tropas inimigas fabricavam toneladas de bombas. […]

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